Senior R&D engineer Sybolt

Sybolt Wiersma is senior R&D engineer. Hij studeerde twaalf jaar geleden af op één onderdeel van de Quooker, waar hij tot op de dag van vandaag mee bezig is: de balgketel. 

'We bouwden een compleet minifabriekje binnen Quooker.'

Als je Sybolt zoekt, kan het zijn dat je hem achter zijn computer treft. Lijstjes makend van productieaantallen, bezig met planningen. Maar vaak is hij ook van zijn plek. Zit hij bij Niels Peteri aan het bureau, ontwerptechnische vraagstukken uit te knobbelen. Of loopt hij door de fabriek. ‘Soms zie ik mijn bureau de hele dag niet. Als er een storing is aan een van de machines, bijvoorbeeld, ben ik vastbesloten het op te lossen.’ Geen straf voor iemand die ook in de weekends en vakanties, niets liever doet dan sleutelen. Thuis heeft hij bij zijn tot woonhuis omgebouwde autogarage, onder meer een Citroën DS Break staan, waar hij heel wat uurtjes mee doorbrengt. ‘Sleutelen, rijden, doorverkopen. Zo gaat dat met mij en oude auto’s.’ 

Sybolt kwam in 2006 als afstudeerder bij Quooker om de eerste stap te zetten in de ontwikkeling van de balgketel (een reservoir dat een beetje meebeweegt, om de expansie van het kokende water op te vangen), een idee dat toen al een paar jaar op de plank lag. Daarna vroeg Niels hem te blijven. En hoewel Sybolt van plan was voor zichzelf te beginnen, stemde hij in. Een half jaar werd een jaar, een jaar werd twee jaar. ‘We moesten machines ontwikkelen om balgketels te produceren en personeel opleiden om ze te bedienen. We bouwden een compleet minifabriekje binnen Quooker. Het werd steeds interessanter.’ Inmiddels zijn er tien jaar verstreken en rollen er dagelijks honderd balgketels uit de fabriek. ‘Dat is te weinig, want alleen in Nederland al verkopen we er 500 per week,’ vertelt Sybolt. ‘Mijn uitdaging is opschalen. Zorgen dat we zo snel mogelijk meer ketels maken met minder mensen.’ Nee, Sybolt is nog niet klaar bij Quooker. ‘Ik ben nu al zolang met dit ene onderdeel bezig, ik wil het nu ook helemaal afmaken.’